ANTARCTIQUE - ARTICQUE
ANTARCTIQUE - ARTICQUE
ANTARCTIQUE - ARTICQUE
ANTARCTIQUE - ARTICQUE

~~~~Le pole Sud est la région la plus froide de notre planète, même en été les températures sont toujours négatives. Le froid est si intense qu’il ne neige jamais. A ces températures respirer fait mal aux dents, et aux poumons, et le masque qu’on doit porter sur le visage se couvre d’une couche de glace à cause de la respiration

.L’Antarctique abrite trois quart des réserves mondiales d’eau douce, cette énorme quantité d’eau est retenue dans la très épaisse couche de glace qui recouvre le continent et cache presque entièrement ses chaines de montagnes.

Le continent antarctique a une superficie de 14 000 000km2, il est grand comme les USA et l’Europe réunis. Il fait tellement froid qu’il n’y a pas de mammifères terrestres; pas de caribous, pas d’hommes mais une grande quantité d’oiseaux, de poissons et de mammifères marins.

ANTARCTIQUE ET ARCTIQUE

L’Antarctique est le continent le plus froid, le plus sec et le plus venteux. Puisqu’il n’y tombe que peu de précipitations, excepté sur les côtes, l’intérieur du continent constitue techniquement le plus grand désert du monde. Il n’y a pas de population humaine permanente, et l’Antarctique n’a jamais connu de population indigène. Seuls des plantes et des animaux adaptés au froid y survivent.

Combien de temps encore pourrons nous nous réjouir de ce spectacle ?

Climat: La température de la mer varie entre environ -1,8°C et 10°C. La zone océanique qui s’étend entre les environs de 40°S et le cercle polaire antarctique subit les vents les plus forts connus sur Terre. Les qualificatifs ne manquent pas pour décrire les conditions que l’on rencontre en navigant vers le Grand Sud dans la région des « Quarantièmes rugissants » et des « Cinquantièmes hurlants ».

En hiver, l’océan gèle au-delà de 65°S dans le secteur Pacifique, et de 55°S dans le secteur Atlantique, abaissant les températures de surface bien au-dessous de 0°C et formant la banquise

. L’ARCTIQUE

L’Arctique est la région entourant le pôle Nord de la Terre, à l’intérieur et aux abords du cercle polaire arctique[. Elle s’oppose à l’Antarctique, au sud. L’Arctique comprend cinq pays, ceux dont les côtes sont au contact de l’océan Arctique soit : le Canada, les États-Unis (avec l’Alaska), le Danemark (par le Groenland), la Russie et la Norvège

~~ LE CLIMAT POLAIRE:GRAND FROID AU GRAND NORD

Glaces continentales permanentes et banquise : le froid caractérise le climat polaire. Été comme hiver, une masse d’air froid, très dense, stagne au dessus de l’Articque. C’est le faible éclairement solaire incident qui en est responsable. Ici , la terre perd plus d’énergie qu’elle n’en reçoit du soleil : le complément est apporté par l’océan et l’atmosphère.Il y'a cinq mois d'hiver, trois mois d'été. La rotondité de la terre est la cause des différences de climats, et son inclinaison face au soleil, celle des saisons. En Arctique, il existe deux saisons principales , très inégales : 9 mois d’un long hiver sombre et glacial et 3 trois mois d’un bref été, très frais. Printemps et automne ne durent que quelques semaines.

FROIDURE ET SECHERESSE : UN DESERT GLACIAL

Au pôle Nord, le ciel est souvent clair, même en hiver, par manque d’humidité: la mer, gelée, ne peut s’évaporer. Les précipitations, peu abondantes, y sont comparables à celles d’un désert! En revanche, le climat des terres côtières est plus humide. Lors du dégel, les dépressions atlantiques arrivent au-dessus de la banquise, amenant un peu de neige, voire pluie et brouillard. Un climat encore plus rigoureux sur les terres. En hiver, il fait moins froid sur la banquise (environ -40°au pôle) que sur les continents ( jusqu’à – 67° en Siberie) En été, à l’inverse, les continents se réchauffent plus vite et plus intensément que l’océan.

SIX MOIS DE JOUR,SIX MOIS DE NUIT : Les régions polaires connaissent un grand contraste entre le jour perpétuel de l’été et les ténèbres de l’interminable hiver. Le cercle polaire constitue le lieu des points ou le soleil ne franchit plus l’horizon aux solstices: il ne se couche pas le 21 juin ne se lève pas le 21 décembre. Sa position est due à l’inclinaison de l’axe de rotation abstraite, elle correspond au lieu géographique à partir duquel on peut observer le mythique soleil de minuit. A l’intérieur de ce cercle, lorsqu’on remonte vers le nord, le nombre de nuits continues de l’hiver et des jours permanents de d’été augmentent progressivement. Au pôle lui même, nuit puis jour polaires durent chacun six mois. Au Groenland, la présence de la seule véritable calotte polaire de l’arctique maintient une plus grande rigueur climatique toute l’année : 10° de moins qu’au pôle, excepté sur la cote et vers le sud ou l’influence de l’atlantique devient plus franche.

LA FAUNE POLAIRE Une vingtaine de mammifères ( renard, renne, lemming, lièvre, écureuil ou musaraigne) quelques centaines d’insectes, de nombreux oiseaux, la faune Arctique est bien plus abondante que celle de l’antarctique, ou, hormis les oiseaux, le plus gros animal terrestre est un insecte!! Mais en Arctique, il n’y a presque pas de reptiles ni d’amphi biens, car ils n’y trouvent pas assez de soleil. Pendant le bref été boréal, les animaux se nourrissent en abondance et se reproduisent . Souvent , la croissance des jeunes est très rapide car ils devront affronter le froid de l’hiver ou de longues migrations, quelques semaines seulement après leur naissance. En Siberie, comme au Canada, nombreux sont les animaux qui refluent vers la taïga à l’approche de l’hiver. Par exemple, les caribous migrent en immenses troupeaux traversant cours d’eau et marécages afin d’atteindre les vastes forêts du Grand Nord. Ces migrateurs entraînent dans leur voyage leurs prédateurs … Les loups

. En hiver, les animaux à sang chaud s’isolent du froid: fourrure ou plumage épais et matelas de graisse. Les plus petits mammifères (musaraignes, campagnols) s’installent » au chaud » sous la neige. Profitant du reste de tiédeur emmagasiné dans le sol, ils se nourrissent des plantes ensevelies. D’autres hibernent comme l’écureuil spermophile. Dans la toundra, la différence de température entre le corps d’un mammifère et celle de l’air est considérable, elle peut atteindre 82° en hiver. Or un abaissement de la température interne de quelques degrés peut être mortel, sauf pour les animaux qui hibernent.Les mammifères produisent leur propre chaleur grâce à leur métabolisme, la nourriture fournissant l’énergie nécessaire. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les animaux de la toundra n’ont pas de problèmes majeurs pour se nourrir: l’été la végétation est riche et croît rapidement grâce au jour permanent, l’hiver la nourriture est au réfrigérateur : le froid évite aux aliments de se décomposer. Leur problème est plutôt de limiter au maximum la perte de chaleur corporelle, à l’extérieur.

Pour se protéger du froid, il existe plusieurs parades : - la fourrure: elle s’épaissit et souvent blanchit l’hiver, constituant l’arme essentielle contre la déperdition de chaleur et un excellent camouflage. - une épaisse couche de graisse: c’est aussi un bon isolant et une source d’énergie pour les mammifères de l’extrême. -La forme du corps : les espèces arctiques sont en général » ramassées » pour diminuer proportionnellement la perte de chaleur par rapport à leur masse, et leurs extrémités les plus exposées au froid sont plus petites ( oreilles, queues, nez, pattes).

Retour à l'accueil